Depuis quelques années déjà, les opportunités d’admirer Londres à des dizaines voire des centaines de mètres de hauteur, ne font que se multiplier. Assis à la terrasse d’un café surplombant la ville ou derrière la baie vitrée d’un restaurant, attaché à un harnais ou confortablement installé dans une capsule, choisissez la façon dont vous souhaitez observer Londres depuis le ciel.

Vue aérienne de Londres

Vue aérienne de Londres

1-Café branché pour les estivants

Le Frank’s Café est réputé pour être l’un des meilleurs bars en terrasse panoramique, sur les toits de la capitale britannique. Situé au 10e étage du Peckham (métro Peckham Rye), le Frank’s Café & Campari Bar n’ouvre hélas que 4 mois par an, et il est sur-fréquenté.

Allez tout de même y prendre un verre, de 11 h à 23 h, ou y déjeuner le samedi ou le dimanche.

Très plébiscité par les jeunes londoniens et les touristes, souvent victime de son succès au plus fort de la haute saison estivale, il offre une vue imprenable par beau temps. S’il pleut, il y a une terrasse couverte.

Tentez votre chance en semaine plutôt que le week-end pendant les mois de juillet et août. L’un des avantages de ce bar sur le toit d’un immeuble londonien, c’est que le menu et les boissons sont abordables et il n’y a pas de dress code.

www.frankscafe.org.uk

2-Espace vert sur les toits

Le Roof Garden est situé sur le toit du Queen Elizabeth Hall, au bord de la Tamise. On peut pique-niquer sur des pelouses artificielles et le bar est ouvert de 10 h à 22 h, pendant 6 mois de l’année à partir d’avril.

Le lieu est très décontracté, fréquenté par une jeune clientèle, et la vue est très belle.

3-Dans la City pour les businessmen

Le gratte-ciel ultramoderne Heron Tower s’élève jusqu’à 230 m de haut. Rendez-vous à 175 m de hauteur, aux 38 et 39e étages, ce qui est largement suffisant pour avoir une vue imprenable sur Londres. C’est là que se trouve la terrasse du Sky bar, un endroit très prisé pour les rendez-vous d’affaires, au cœur de la City.

4-Au sommet du Shard

Le Shard, construit en 2012, est l’un des plus hauts gratte-ciel d’Europe avec ses 300 m de hauteur. Il abrite plusieurs bars et restaurants et prochainement un hôtel Shangri-La (ouverture en mai 2014) d’où l’on pourra admirer une vue sensationnelle dès le réveil matinal et juste avant d’aller dormir.

On a la meilleure vue possible sur Londres dans ce bâtiment, entre le 68e et le 72e étage, grâce à la plate-forme panoramique pour laquelle une réservation en ligne est fortement recommandée.

www.theviewfromtheshard.com

Avec un budget plus conséquent, vous pouvez aussi réserver au restaurant du 31e étage, l’Aqua Shard, ouvert 7 jours sur 7, tandis que son bar ne requiert aucune réservation.

À l’étage supérieur, se trouve le très chic Oblix, qui sert le brunch (samedi et dimanche de 12 h à 15h30) à défaut de pouvoir y dîner. L’autre restaurant du Shard se trouve au 33e étage. C’est le Hutong, restaurant chinois au décor aussi exceptionnel que la vue qu’il offre derrière ses vastes baies vitrées.

5-Pour les amateurs de sensations fortes

Traversez le toit de l’O2 Arena avec « Up at the O2 », une expérience unique au monde pour environ 30 € par personne. Non seulement la vue est ahurissante mais en plus, les sensations sur ce toit sont indescriptibles.

Feu d'artifices sur Westminster et London Eye

Feu d’artifices sur Westminster et London Eye

En effet, après avoir grimpé pendant un quart d’heure, on traverse une allée suspendue sur le toit du bâtiment qui fait 380 m de long mais en toute sécurité avec un harnais. Vous avez ensuite 20 minutes sur la plate-forme d’observation pour prendre les photos les plus épatantes de la capitale anglaise.

www.theo2.co.uk

6-Classique et romantique

La grande roue au bord de la Tamise, le London Eye, est devenue un classique des circuits touristiques à Londres depuis sa construction en l’an 2000.

Kitsch pour certains, avec un je-ne-sais-quoi de désuet pour d’autres, c’est pourtant un excellent moyen de s’offrir une vue inoubliable pour à peine plus de 20 € par personne. En plus, le tour dure assez longtemps pour prendre un maximum de photos ou faire sa demande en mariage. Il est possible de privatiser une capsule pour deux et de s’offrir une bouteille de champagne.

www.londoneye.com/fr/

7-Sur une colline verdoyante

Le fascinant musée Horniman est en grande partie un musée d’histoire naturelle. Il est relativement méconnu des touristes étrangers, pourtant ce musée est à Forest Hill, un quartier qui surplombe la ville et il comprend un très beau jardin botanique, les Horniman Gardens.

Idéals pour avoir une vue globale de Londres en hauteur dans un cadre naturel (et très victorien), les Horniman Gardens vous permettent aussi d’arpenter le plus ancien sentier naturel de Londres.

Il suit sur le tracé d’une ancienne voie ferrée, fermée dans les années 1950, qui menait au premier site du célèbre Crystal Palace. Cette promenade magique est ouverte au public tous les jours de 9 h à 16 h, sauf en cas de mauvaise météo.

8-En téléphérique au-dessus de la Tamise

Bien visible depuis le toit de l’O2, le téléphérique Emirates Air Line emmène ses passagers jusqu’à 90 m de haut. Depuis l’été 2012, ce « cable car » traverse la Tamise et offre l’une des vues les plus époustouflantes de Londres, y compris sur le parc olympique.

Le voyage dure 10 minutes et peut se faire à tout moment de l’année. C’est l’option la moins chère puisqu’il faut compter environ 5 € par personne pour un aller simple, et c’est une opportunité à ne pas manquer pour les photographes, les touristes en quête d’une expérience originale ainsi que les enfants.

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