Du méga-centre thermal disposant de toutes les installations les plus modernes dans des décors futuristes au bain de boue en pleine nature sur une île perdue de la Méditerranée : découvrez 5 destinations thermales en Europe pour vous refaire une santé.
Luxueux, extravagants ou intimistes, les établissements thermaux et spas européens cachent non seulement des eaux aux vertus thérapeutiques prouvées mais aussi des attractions qui ne manquent pas d’originalité.

1- En Islande

Si vous préférez communier avec la nature en vous baignant dans une eau chaude parmi des paysages blancs, c’est en Islande qu’il faut aller. Le Blue Lagoon est indubitablement le symbole de l’Islande thermale.

Là aussi, il est possible d’y passer la journée comme de réserver un séjour complet. Cet endroit exceptionnel est apparu il y a 800 ans grâce aux forces volcaniques et l’excursion est facile depuis Reykjavík. Même si le lac thermal n’est pas un lac naturel et qu’il doit ses caractéristiques à une centrale géothermique, l’eau est naturellement riche en minéraux et particulièrement efficace pour le traitement du psoriasis.

Les soins de la clinique du Blue Lagoon sont exclusivement dédiés à cette maladie. En revanche, les services de soins et massages du Spa Blue Lagoon s’adressent à tous. Le meilleur : le massage dans l’eau du lac. La réservation est obligatoire.

Situés sur le Cercle d’Or, le circuit touristique incontournable en Islande, les bains de Laugarvatn se trouvent à une heure de route de Reykjavík. Il s’agit d’un complexe qui comprend des bains de vapeur naturels. Parmi les 3 sources chaudes naturelles jaillissant sur les rives du lac Laugarvatn, le complexe exploite celle que l’on nomme « Laugarvatn Fontana ».

2- En Hongrie

Avec plusieurs centaines de stations thermales, les bains curatifs sont une grande tradition en Hongrie et le lac thermal d’Héviz serait à l’origine de cette coutume.

L’eau du lac est sans cesse renouvelée grâce à sa source active. Non seulement cette eau et sa boue sont mondialement réputées, mais Héviz est aussi l’un des plus grands lacs « guérisseurs ». C’est un endroit unique en Europe. Il est ouvert toute l’année, entouré de très bons hôtels en plus de son propre centre de cure. Vous pouvez donc séjourner sur place ou bien y passer la journée au cours d’un séjour Hongrie. L’autre avantage du lac thermal d’Héviz c’est que les prix sont raisonnables malgré sa popularité.

Le lac thermal d’Héviz est à 200 km de Budapest. Si vous restez dans la capitale hongroise, vous aurez l’embarras du choix pour prendre un bain dans un bel établissement. Les thermes Széchenyi sont les plus célèbres. Avec les somptueux thermes de Gellert désormais ouverts en soirée et ceux de Lukacs, entièrement rénovés en 2012, Széchenyi fait partie des établissements thermaux historiques de Budapest.

Vous vous sentirez privilégié et vous aurez un choix immense de soins et de massages.

3- En Autriche

L’Autriche – et particulièrement le Tyrol – abrite une collection d’établissements thermaux qui méritent votre attention si vous voulez barboter dans un jacuzzi avec vue sur la montagne.

Längenfeld est à moins d’une heure d’Innsbruck, dans les Alpes de l’Ötztal. On y a construit un complexe thermal gigantesque au cœur des montagnes, digne d’un film de science-fiction. Vous pouvez passer la journée à l’Aqua Dome pour 25 € par personne. C’est tout autant un établissement de soins qu’un parc aquatique pour les familles avec enfants.

L’Autriche possède bien d’autres centres thermaux d’excellence. L’un des plus réputés se trouve dans la vallée de Gastein à une centaine de kilomètres au sud de Salzbourg. Les lieux sont célèbres pour la coquette station de ski Bad Gastein avec son style Belle Époque mais à 10 km de là, Bad Hofgastein abrite l’un des plus prestigieux établissements thermaux d’Europe. Surpoids, douleurs dorsales, problèmes respiratoires, problèmes immunitaires, traumatismes… on vient pour toutes sortes de problèmes de santé à Bad Hofgastein depuis le début du 19e siècle.

Le cadre majestueux des Alpes profite également aux établissements thermaux d’autres pays. En Suisse, les stations de ski ont ouvert de luxueux Spas tels que le Therme Vals (www.therme-vals.ch/fr/). Si les clients de l’hôtel y ont accès à n’importe quel moment y compris en soirée jusqu’à minuit, ces thermes modernes et élégants sont ouverts à tous (mais sur réservation).

4- En Italie

Titré meilleur spa d’Italie par les World Travel Awards 2012, Fonteverde Natural Spa Resort n’est en fait que l’un des nombreux luxueux centres thermaux de Toscane mais il vous permet de vivre un rêve éveillé.

Situé sur la commune de San Casciano dei Bagni, l’établissement possède 7 piscines thermales dont une est même réservée aux chiens des clients, et une vingtaine de bains à remous. La tradition remonte à l’époque des Étrusques qui exploitaient déjà les sources naturelles de Fonteverde, reconnues désormais pour leurs propriétés anti-inflammatoires.

Le gagnant des World Travel Awards 2013 pour le titre de meilleur spa d’Italie est un autre établissement de rêve : Castel Monastero à proximité de Sienne. Fort de son cadre très authentique, Castel Monastero possède un restaurant gastronomique dont le chef n’est autre que Gordon Ramsay. Castel Monastero propose des activités originales y compris des cours de cuisine et la chasse à la truffe blanche d’Italie en automne.

Mais la Toscane est loin d’être la seule région italienne à pouvoir se targuer de posséder des sources naturelles aux vertus thérapeutiques. Depuis le port de Trapani en Sicile, rejoignez l’île volcanique de Pantelleria, connue pour sa beauté et ses saunas et piscines thermales naturelles. Le Lago Venere ou « miroir de Vénus », est un lac de cratère où l’on prend des bains de boue et c’est l’un des rares endroits du genre en Europe où l’entrée est totalement gratuite puisqu’il n’y a aucun établissement sur place.

5- Dans les Pyrénées

Les bains de Saint-Thomas ont été ouverts il y a 20 ans à Fontpédrouse dans les Pyrénées-Orientales et récemment rénovés. La piscine dans l’amphithéâtre est bordée de plages de granit. Le hammam naturel est une attraction unique en Europe. À 1150 m d’altitude, les bains de Saint-Thomas possèdent 3 bassins à l’extérieur où la température de l’eau est à 37 °C. Les paysages sont splendides et les stations de ski ne sont pas loin.

Les bains du Couloubret à Ax les Thermes sont un vaste établissement possédant son propre hôtel (Le Grand Tétras, hôtel 3 étoiles) et un bassin de 200 m² ainsi qu’une panoplie de bains et jeux d’eau. Retrouvez l’esprit des bains romains, même si les lieux sont organisés autour d’un espace nordique et d’un espace oriental. Le côté très ludique du Couloubret est parfait pour un séjour familial. Comptez 24€ par personne pour 3 heures de pur bonheur (19,50€ pour les enfants).

Toutefois, à seulement une heure de route d’Ax les Thermes, se trouve l’un des centres thermaux les plus spectaculaires d’Europe, en Andorre : l’espace thermoludique de Caldea.

Sa lagune intérieure vous offre des vasques en guise de piscines, des jacuzzis et cascades, le tout alimenté par des sources d’eau thermale à 34°C. Outre les bains indo-romains dans un décor de cinéma, le centre de Caldea propose des soins à base de lumière.

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